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法国最古老白兰地“雅玛邑”探秘(上)

时间:2019-10-28 12:02来源:饮食文化
说起白兰地,很多人都会想起他们心中的极品:法国干邑(Cognac),近年来的国人更是如此。但是,却很少有人知道,美酒大国法兰西还另有一王牌白兰地:雅玛邑(Armagnac)。虽然由

说起白兰地,很多人都会想起他们心中的极品:法国干邑(Cognac),近年来的国人更是如此。但是,却很少有人知道,美酒大国法兰西还另有一王牌白兰地:雅玛邑(Armagnac)。虽然由于地理、文化、历史、金融等原因,它今天的营销量仅为干邑的4%,但精选的葡萄品种、独特的气候土壤条件、蒸馏、桶储养酒技艺等,使雅玛邑白兰地具有更浓郁的花果型酒香,品味圆润、高雅、芳醇。

葡萄种植园田园风光。(摄影:章乐/)

另外,雅玛邑是法国最古老的白兰地,其有文字记载的历史可上溯到1310年,刚刚过去的2010年是其700年大庆,先于其名声大得多的表弟干邑200余年。雅玛邑伴随皇帝、国王、贵族、智者、勇士们,走过七个世纪的时空,书写着法兰西历史的一部分。

雅玛邑是地处中世纪早期法国西南部公国迦斯科尼(Gascogne)心脏地带的一个省,绝大部分在今天的Gers省境内,一部分在Landes和Lot-et-Garonne省,离西班牙不到200公里。雅玛邑白兰地以地获名,和干邑白兰地一样。前者今天的首都是Eauze镇。

早在罗马时期,公元四、五世纪,葡萄园就进入雅玛邑地区。公元8世纪,入侵伊比利亚半岛的阿拉伯人带去了他们用于医疗、榨油、提炼香水的蒸馏器(Alambic),使酿制烈酒成为可能。古希腊人就有了蒸馏的概念,Alambic一词就源于希腊语。据文献记载,中国人早在东汉、甚至更早,就用不同种类的蒸馏器炼丹、提炼花露水、制烧酒等。有些雅玛邑人也认为,阿拉伯人带来的是中国人和希腊人发明的蒸馏器。后来,法国凯尔特人(Celte)偶然发现,长时间把酒放在橡木桶内可以大大提升酒的品味。

古朴酒窖中静卧的陈年酒桶。(摄影:章乐/)

1310年,Eauze的修道院长、博学的Vital Dufour写了一部非常有益于健康保养的著作,据说有上千页。书中例举了一种被公认是雅玛邑白兰地前身、叫做Aygue Ardente的酒的40种美好功效,比如,祛除皮肤红斑,适量饮用可祛肝病、振奋精神,使人恢复记忆,消除耳痛和耳聋,腼腆的人时常饮用可壮胆气,能使人愉快而超越一切,……白兰地一词来自于17世纪起大量购入雅玛邑的荷兰人的语言,意思是“烧的酒”,而法文原词直译成中文是“生命之水(l’eau de vie)”,由此可见雅玛邑的医疗功效。据史料记载,15世纪中叶,雅玛邑白兰地已经是一家市场上常见商品了。

如今收藏于梵蒂冈教堂的Vital Dufour院长著作的封面。(BNIA提供)

传说中,法国国王查理七世1403年2月出生后不久,他妈妈就让他喝下一口雅玛邑白兰地和蒜汁儿,以期带给他智慧和勇气。后来,雅玛邑人以人力、物力、财力,当然还有雅玛邑白兰地,支持查理七世的军队,后者最终于1453年赢得了著名的对英“百年战争”。

雅玛邑地区还出了一位世界闻名的人物。新贵族、伯爵达达尼昂(Charles Ogier de Batz de Castelmore, Comte d’Artagnan)以其忠勇,先后进身为国王路易十三近臣和太阳王路易十四的火枪卫队副队长(队长是太阳王本人),成为法国人爱戴的英雄。后来,大仲马以他为原型,创构了小说《三个火枪手》的同名主角,知名度后来竟远大于三个火枪手。

路易十四朝代兴建的城堡。大门外是林荫道。记者看到幽深处大动物的身影。主人说鹿是这里的常客。(摄影:章乐/)

称雄欧洲的拿破仑一世皇帝也曾大量定购雅玛邑白兰地新酒,以激励自己的军队面对普、奥、英军的枪林弹雨,几乎导致酿制陈酒所必需的新酒的脱销。据说,他第一次品尝雅玛邑即深深为之倾倒,立刻下令禁止出口雅玛邑白兰地,他认为干邑白兰地已经让外国人受用不少了,雅玛邑应该留给法国人自己享用。

藏于凡尔赛宫的巨幅油画《拿破仑授大军以鹰徽》。御画师Jacques-Louis David完成于1804年12月5日,拿破仑一世皇帝的全盛时期。(摄影:章乐/)

有意思的是,雅玛邑白兰地的发展还得益于远方的美国独立战争,因为美国军人偏好法国白兰地。对手英国士兵当然有他们的威士忌。

1760年,雅玛邑白兰地进入路易十五的凡尔赛皇宫,从那以后,雅玛邑白兰地真正走向精致和高品味。

到1850年时,Gers省已拥有葡萄藤10万公顷。不幸的是,1879年,从美国传来的根瘤蚜肆虐,毁掉了雅玛邑一半儿的葡萄园。干邑葡萄园也伤亡惨重。

葡萄园与老树。(摄影:章乐/)

后面我们将着重介绍雅玛邑白兰地从葡萄种植、榨汁儿、发酵、蒸馏、养酒、装瓶、品尝,到佐餐的一生旅程,还有名家评酒。

(未完待续)

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